Wine Blog

5 Easy Steps to Create a Social Media (Wine) Strategy

Sharing is caring!

Let us continue the discussion about creating a Social Media (Wine) Strategy. First out I want to wish you all a happy start to the new year. During January every year, you can read a lot about goal setting and strategies everywhere. Even though I will explain some easy steps to create a social media (wine) strategy here, I will try to not become too annoying. However, it is indeed important to have some sort of plan behind your use of social media for business purposes. As you can see on the featured image, creating a strategy can be seen a bit like brainstorming and cooking together. With a glass of wine by your side, of course!

This article is still in time in the US, but a bit late in Europe. I apologize, having been sick most of the holidays I did not manage to finish it before now.

Please find the Italian translation below each paragraph. Would you have any questions, please do not hesitate to contact me.

Traduzione: Continuiamo la nostra discussione sulla creazione di una (eno) strategia Social Media.
Per prima cosa vorrei augurare a tutti voi un buon inizio di anno nuovo. Durante il mese di gennaio ogni anno si può leggere ovunque parecchio su creazione di obiettivi e strategie. Nonostante ciò ti spiegherò qui alcuni facili passi per creare una (eno) strategia Social Media. Cercherò di non diventare troppo noiosa. Tuttavia è senza dubbio importante avere una qualche sorta di piano dietro il tuo uso di social media per scopi commerciali. Come puoi vedere dall’immagine mostrata, creare una strategia può essere visto un po’ come fare brainstorming e cucinare allo stesso tempo. Con un bicchiere di vino accanto, ovviamente!

Questo articolo esce nei tempi negli USA, ma un po’ in ritardo in Europa. Me ne scuso, sono stata poco bene per la maggior parte delle vacanze e non sono riuscita a finirlo prima. Se hai delle domande, ti prego, contattami liberamente.

The Importance of Social Media for (Wine) Businesses

Only 53% of small businesses state that they use social media in a consistent way. Most people use social media today, also people having small businesses, but often they do not use social media in a professional manner. Rather they use it for personal reasons, being active on Facebook, Instagram, and other channels, sometimes not being convinced about its professional importance, though. So why not channel your efforts into creating a simple but effective strategy to be more goal oriented, efficient and strive towards gaining results?

Of course, it can be challenging as smaller wine businesses often feel they do not have time or resources to focus on implementing social media for business purposes. Step by step, you can do it, though, and today I will show you some ideas to get a strategy in place.

[ctt title=”Channel your efforts into creating a simple yet more goal-oriented and efficient social media wine strategy!” tweet=”Channel your efforts into creating a simple yet more goal-oriented and efficient social media wine strategy! via @ricasoli99″ coverup=”Uh414″]

It is by no means a quick fix to create a winning social media presence with impressive results, rather it is a slow process. It is crucial to be consistent and to provide good content about your business in order to build trust. The narrative, or the storytelling, is key here. People want to know who you are and feel an emotional connection to you and your brand to trust you.

wine and mountain
Grapes and the Dolomites can create a powerful narrative.

The potential for wineries to learn how to dominate their presence on social media in connection with their website is huge according to me, as they have a past, present, and future to create a story around. Wineries thus have a powerful asset and by showing the person, the history, and the territory behind their brand they can reach amazing results. Some examples of wineries who are rocking it are Marilena Barbera from Cantine Barbera and Gianluca Morino from Cascina Garitina.

Now let us continue below with the different steps to follow when creating a social media wine strategy.

Traduzione: Solo 53% delle piccole attività commerciali dichiarano che usano i social media in maniera consistente. La più parte delle persone usano, oggi, i social media e tra di loro anche coloro che hanno una piccola attività, ma spesso non usano i social in una maniera professionale. Li usano piuttosto per ragioni personali, essendo attivi su Facebook, Instagram ed altri canali, alle volte non essendo, tuttavia, convinti della loro importanza professionale. Perché, allora, non canalizzi i tuoi sforzi per creare una semplice ma effettiva strategia al fine di essere più orientato verso i tuoi obbiettivi, efficace e diretto verso l’ottenere risultati?

Certo, può essere impegnativo in quanto le piccole attività enologiche spesso sentono di non avere tempo o risorse per focalizzarsi sull’incremento dei loro social media per scopi commerciali. Passo dopo passo lo puoi, tuttavia, fare e oggi ti darò alcune idee per creare una strategia.
Non è chiaramente un rapido rimedio per creare una presenza vincente nei social media con risultati impressionanti, è, anzi, un processo lento. E’ cruciale essere perseveranti e fornire buoni contenuti sulla tua attività, allo scopo di creare fiducia. La narrativa, o la creazione di una storia, è un aspetto, qui, chiave. La gente vuole sapere chi sei e sentire una connessione emotiva con te e la tua attività per fidarsi di te.

Il potenziale che hanno le Cantine per imparare come rendere dominante la loro presenza nei social media in connessione con il loro sito web, è enorme secondo me, in quanto hanno un passato, un presente e un futuro per costruirsi una storia attorno. Le Cantine, o aziende vinicole hanno, quindi, un potente apparato e, mostrando la persona, la storia e il territorio dietro il loro marchio, possono arrivare ad ottenere risultati incredibili. Qualche esempio di produttori vinicoli che lo stanno facendo sono Marilena Barbera delle Cantine Barbera e Gianluca Morino di Cascina Garitina.

Ora, continuiamo qui di seguito con i diversi passi da seguire quando si crea una (eno) strategia nei social media.

Let’s Talk Wine Strategy

1. Set Your Goals

wine goals

Probably you already have your business goals set as a small winery business. However, it is important that you also think about what you want to achieve with your online and social media presence. Do you want to get more visitors to your local winery? Do you want to grow your email list? Do you want to gain more awareness to your personal brand? Do you want to drive traffic to your website and your blog? (To have a blog linked to your website is vital to amplify your story!) Do you want to build new relationships and increase the engagement? There can be many reasons for why you want to use social media in your wine business. Now, let’s say we choose:

  • Get more visitors to your local winery
  • Grow your email list
  • Increase engagement and interaction with your content
  • Build brand awareness

After that, you can go even more into detail and define what kind of results you want to achieve with each goal. An easy way to set reachable goals is to use the SMART goal plan.

Specific: What, Where, When, Why?

Measurable: How will you measure and track?

Attainable: Set achievable goals.

Realistic: Set realistic objectives and time frames.

Timely: Plan the time frames in your calendar.

Traduzione: Probabilemete hai già i tuoi obiettivi commerciali stabiliti in quanto piccola azienda vinicola. Tuttavia è importante che pensi anche a quello che vuoi ottenere con la tua presenza on line e sui social media. Vuoi avere più visitatori per la tua locale Cantina? Vuoi ampliare la tua lista contatti email? Vuoi fare conoscere meglio il tuo marchio? Vuoi avere più accessi al tuo sito web e al tuo blog (Avere un blog connesso al tuo sito web è vitale per dare ampiezza alla tua storia!)? Vuoi costruire nuove relazioni e incrementare il tuo impegno? Ci possono essere molti ragioni sul perché vuoi usare i social media nella tua attività enologica. Ora, ipotizziamo che scegliamo:

  • Avere più visitatori nella tua Cantina
  • Ampliare la tua lista contatti email
  • Incrementare il tuo impegno e la tua interazione con i tuoi contenuti
  • Far conoscere maggiormente il tuo marchio

Dopo questo, puoi entrare ulteriormente nel dettaglio e definire che tipo di risultati vuoi ottenere per ogni scopo. Un modo facile per creare propositi realizzabili è utilizzare il piano SMART.

Specifici: Cosa, Dove, Quando, Perché?

Misurabili: Come li misurerai e traccerai?
Attendibili: Crea scopi realizzabili.
Realistici: Crea obiettivi che siano realistici e realizzabili nel tempo prestabilito.
Temporali: Pianifica i tempi nel tuo calendario.

2. Review Your Social Media Use

Before you can go ahead and think about your content plan, you need to review the current use of your different social media channels. There is no need for expensive or fancy tools to get an overview of your social media presence for the moment. Also, because you need to figure out where your fans and customers are and which channels they are using. Start by going to the free analytics tools Facebook Insights and Twitter Analytics where you easily can review the following:

  • most engagement
  • age groups and gender of your users
  • interests of your users
  • your engagement rate so far
  • reach

Based on this you can see if your content is serving its purpose, or if you are continuing to publish content that you like, but that your followers really are not that interested in. This is a very important factor because your content should not be created according to what interests you but rather based on what appeals to your audience. In my last article, 3 Thoughts on How to Rock Your Social Media (Wine) Presence, I talked about the benefit of a change of perspective in a winery’s narrative with a focus on “the Other”.

It is indeed important to remember that even though a winery tells a story about itself, it should be done with the reader/fan/audience/ potential client in focus. In this context, it is therefore also important to know your ideal client (avatar) in order to know who you are creating your content for, their interests, and how you need to talk to them.

It is possible to analyze the impact of both visual and written content on your social media accounts, in order to better decide how you want to structure your content strategy. Video content will be even bigger in 2017 and so far it is indeed 10 times more likely that your audience will engage with video than other visual content. (See further the article How Video Marketing Rocked 2016 by Eric Hinson at Convince & Convert.)

The video above shows that it does not need to be super fancy to create a short video with a theme that links to the narrative of a winery. Here it is a video published by Fattoria di Montemaggio in relation to their Christmas theme during December and the #MontemaggioChristmas hashtag. Guests were asked what Fattoria di Montemaggio and Christmas mean to them.

Traduzione: Prima che tu prosegua e rifletta sul contenuto dei tuoi piani, devi rivedere l’uso corrente dei tuoi diversi canali social media. Non c’è nessun bisogno di costosi o sofisticati strumenti per avere un’idea della tua presenza sui social, per il momento. Anche perché devi prima stabilire dove sono i tuoi fans e clienti e quali canali stanno usando. Inizia con l’andare negli strumenti analitici gratuiti,come Facebook Insights e Twitter Analytics, in cui puoi facilmente rivedere quanto segue:

  • I più impegnati
  • Età dei gruppi e sesso degli utilizzatori
  • Interessi degli utilizzatori
  • Il tuo tasso di impegno realizzato fin’ora

Sulla base ci questo puoi vedere se i tuoi contenuti sono conformi allo scopo, o se stai continuando a pubblicare contenuti che ti piacciono ma che non interessano veramente i tuoi followers. Questo è un fattore molto importante perché i tuoi contenuti non dovrebbero essere creati a seconda di quello che interessa a te, ma, piuttosto, dovrebbero basarsi su quello che attrae i tuoi utenti. Nel mio scorso articolo, 3 Pensieri su Come Marcare La Tua (eno) presenza Social Media, ho parlato dei benefici di un cambio di prospettiva nell’eno narrativa, focalizzandosi sull’altro (the Other).

E’ certamente importante ricordare che anche se un’azienda vinicola racconta una storia su se stessa, dovrebbe essere fatto con il potenziale lettore/fan/pubblico/cliente in mente. In questo contestom è quindi importante conoscere il tuo cliente ideale (avatar) allo scopo di sapere per chi stai creando i tuoi contenuti, i loro interessi e come intendi comunicare con loro.

E’ possibile analizzare l’impatto di entrambi i contenuti, visuali e scritti sui tuoi profili nei social media, allo scopo di decidere meglio come vuoi strutturare la tua strategia contenuti. I contenuti video saranno anche maggiori nel 2017 e quindi sarà 10 volte più possibile che il tuo pubblico guarderà video anziché altri contenuti visivi (vedi anche l’articolo How Video Marketing Rocked 2016 di Eric Hinson su Convince & Convert.)

Questo video mostra che non è decessario essere ultra moderni per creare un breve video con un tema che si colleghi alla narrativa della tua azienda vinicola. Qui trovate un video pubblicato dalla Fattoria di Montemaggio relativo al loro tema natalizio durante dicembre e l’ashtag #MontemaggioChristmas. Agli ospiti veniva chiesto che significato avessero per loro la Fattoria di Montemaggio e il Natale.

3. Create a Content Plan

After the analytics, it is time to decide what type of content you are going to share on your different social media platforms. Based on the results in the analysis of your social media channels, you can better understand how to differentiate the content according to:

  • Your Passion – the topic you burn for and could talk endlessly about
  • Your assets – the topic you know a lot about and which is probably your profession
  • The interests of your audience (the market reality)

By mixing these three key factors of content you can find the core of your content strategy. Now you might think, well, being a winery I only want to post content about wine. This is to a certain extent true because your asset that gives you credibility will be winemaking and wine. However, it is just as important to listen to what your audience wants. If a big part of your audience is interested in technology and business, you can mix your own wine content with articles about tech and innovation in relation to wine.

golf and wine

Probably, you have a passion or hobby wich is not only about wine. Let’s say you like to play golf. What better way is there to show your human side and who you are when you are not working in the wine cellar than talking about yourself as an amateur golf player? Here I am not saying that the content about golf should dominate your stream. Rather, it can be a smaller part of your content plan together with the market reality. That way you have a good mix of content, still putting the wine in the front seat of your strategy. To get some more ideas for your 2017 social media strategy, have a look at Jenn Herman’s article 7 Practical Tips for Social Media Success in 2017.

Traduzione: Dopo le analisi, è tempo di decidere che tipo di contenuti vuoi condividere nelle diverse piattaforme dei social media. Tenendo conto dei risultati delle analisi dei tuoi canali social media, potrai meglio comprendere come differenziare i contenuti basandoti su:

  • La tua passione – l’argomento che ti appassiona e del quale potresti parlare all’infinito
  • La tua attività – l’argomento sul quale ne sai molto e che è probabilmente la tua professione
  • Gli interessi del tuo pubblico (la realtà di mercato)

Mescolando questi tre fattori chiave dei contenuti puoi trovare il fulcro della tua strategia sui contenuti. Ora potresti pensare, bene, essendo un’azienda vinicola voglio sono postare contenuti sul vino. Questa è in una certa misura vero,in quanto la tua attività che ti dà credibilità è quella di produttore vinicolo e di vino. Ciò nonostante, è di uguale importanza ascoltare cosa il tuo pubblico vuole, se una grossa parte del tuo pubblico è interessata in tecnologia e commercio puoi mescolare i tuoi propri contenuti sul vino con articoli su tecnologia e innovazioni relativi al vino.

Probabilmente hai una passione o un hobby che non sia solo sul vino. Diciamo, ad esempio, che ti piace giocare a golf. Quale miglior modo, qui, di mostrare il tuo lato umano e chi tu sia quando non stai lavorando nella cantina vinicola, se non parlare di te stesso come di un appassionato giocatore di golf? Ora, non sto dicendo che i contenuti sul golf dovrebbero dominare i tuoi post, ma piuttosto possono essere una piccola parte del tuo piano contenuti associato ad una realtà di mercato. In questo modo hai un buon mix di contenuti, ancora mantenendo il vino in posizione privilegiata nella tua strategia. Per avere un po’ più di idee per la tua strategia social media per il 2017, dai un’occhiata all’articolo di Jenn Herman “7 Practical Tips for Social Media Success in 2017”.

4. Schedule Your Content and Engage

If you have come this far, you are ready to start posting your content. Here you might say: I do not have time to sit all day long on Facebook and Instagram! Well, you do not have to, because it is ‘easy-peasy’ to start using a scheduling tool such as Hootsuite or Buffer to program your content in advance. They both have a free plan which can be more than enough for you in the beginning. When you gain more confidence you can then decide if you want to upgrade to a paid plan.

Use automation wisely, you can schedule a certain type of content but not conversations and engagement. When scheduling content, it is important to keep in mind that you should not just post the same article, photo or video in the same version and manner on all your social platforms contemporarily. If you constantly post the same content on all the platforms, your followers might get tired of you or overwhelmed. They might even unfollow you. Try to diversify and find a specific angle that suits each platform.

Social listening and timing

I know I am often stressing the importance of social listening. Though it is really important to listen to what is being said about you, what topics are being discussed in the (wine) communities you belong to, understand what parts of your content appeals to your fans and potential clients, etc. This is furthermore essential, to understand when, and when not, to post in order to improve your results. If you decide to use social media for business then timing is everything. (See more about this in Shareology: How Sharing is Empowering the Human Economy by Bryan Kramer.)

[ctt title=”Differentiate your content! Do not schedule the same Content on all your Social Platforms.” tweet=”Differentiate your content! Do not schedule the same Content on all your Social Platforms. via @ricasoli99″ coverup=”H04rk”]

Traduzione: Se sei già arrivato a questo punto, sei pronto a cominciare a pubblicare i tuoi contenuti. Qui potresti dire: non ho tempo per stare seduto tutto il giorno davanti a Facebook o Instagram! Bene, non ne sei obbligato in quanto puoi facilitarti il compito iniziando ad usare strumenti come Hootsuite o Buffer per programmare i tuoi contenuti in anticipo. Entrambi hanno un programma di pianificazione gratuita che sarà per te sufficiente all’inizio.

Quando avrai maggior dimestichezza potrai, poi, decidere se vuoi aggiornarti ad un piano a pagamento.

Usa l’automatismo con intelligenza, puoi programmare un certo tipo di contenuti ma non conversazioni e engagement. Quando programmi i contenuti, è importante ricordare che non dovresti pubblicare lo stesso articolo, foto o video nella stessa versione e nello stesso modo in tutte le tue piattaforme social contemporaneamente. Se posti continuamente lo stesso contenuto in tutte le tue piattaforme, i tuoi followers potrebbero stancarsi. Potrebbero smettere persino di segurti. Cerca di diversificare e trova un angolo specifico che si sia adatto ad ogni singola piattaforma.

Lo so, stresso spesso sull’importanza del social listening. Tuttavia è veramente importante ascoltare quello che si dice di te, di quali argomenti si discute nelle eno comunità di cui fai parte, capire quale parte dei tuoi contenuti piace ai tuoi fans e potenziali clienti etc… Inoltre è essenziale capire quando pubblicare e quando non pubblicare, allo scopo di migliorare i tuoi risultati. Se decidi di usare i social media per lavoro, il tempismo è tutto. (Vedi altro su questo su Shareology: How Sharing is Empowering the Human Economy di Bryan Kramer.)

5. Measure and Adjust

You now have your strategy in place and have probably started to post and schedule your content. The analytics part mentioned in section 2. is still of uttermost importance so you can monitor what works and what you need to re-adjust. It is all about testing, testing, testing to find out what works and what seems to be less appealing to your audience. Do not be afraid to make mistakes or to test new things until you find the strategy that is right for your online presence.

Traduzione: Ora hai pronta la tua strategia e hai probabilmente cominciato a pubblicare e a programmare i tuoi contenuti. La parte analitica menzionata nella sezione 2 resta ancora di grande importanza, così puoi seguire cosa funziona e cosa ha bisogno di essere rivisto. Si tratta solo di provare, provare, provare per scoprire cosa funziona e cosa sembra essere meno appetibile per il tuo pubblico. Non aver paura di fare errori o di provare cose nuove, fino a che non trovi la strategia che è giusta per la tua presenza online.

A Ready Wine Strategy

Now when you have your wine strategy ready for social media, the important thing is to continue to be consistent and coherent. Post, engage, have conversations, and track your social media presence. Do not think everything needs to be perfect before you start, just jump in and test the waters. Re-adjust as you go and you will find that step by step you find your rhythm and slowly you will start to see results. Do not hesitate to contact me if you feel you have questions or want some more help. Sign up for my newsletter in the right column on this page, if you would like to receive more info and content about wine and social media.

Traduzione: Ora, quando hai la tua eno-strategia pronta per i social media, la cosa importante è continuare ad essere costante e coerente. Pubblica, sii attivo, fai conversazioni e marca la tua presenza sui social. Non pensare che tutto debba essere perfetto prima di iniziare, buttati e senti la temperatura dell’acqua. Rettifica mano a mano e vedrai che passo dopo passo troverai il tuo ritmo e piano piano comincerai a vedere risultati. Non esitare a contattarmi se senti di aver domande o se vuoi aiuto.
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Written by Katarina Andersson.

Translation by Nadia Padrin.

Katarina Andersson

Seen often at wine events streaming live, Katarina is a wine writer, wine educator, social media strategist, and translator. She is the founder of WinesOfItaly LiveStream. She has been a guest at The Cellar, hosted by Richard Glover, at Wine Two Five, a podcast hosted by Stephanie Davis and Valerie Caruso, and at the Twitter chat #WiningHourChat founded by Li Valentine.

26 thoughts on “5 Easy Steps to Create a Social Media (Wine) Strategy”

  1. Very apropos, Katarina. And good advice for all small businesses.
    I’ve spent many years talking with Texas vineyard and winery operators, and am constantly surprised at how little they utilize social media. I’m sending this to them!

    Reply
  2. Great advice, Katarina – for any business.I love that you said storytelling is key, and what wonderful stories there are in relation to wineries and producing wine. Many of your posts have highlighted the wonderful history, passion and dedication involved in wine making.

    Reply
  3. Your advice is so good and can easily be applied to many different types of business. I will certainly be using some of it, with a glass of wine by my side, of course! (Loved that bit of advice!)

    Reply
  4. Very true that social media has a benefit and you need to be sure there is a purpose… by having SMART goals is really helpful.

    It was hard to scan by having both languages back and forth.. wondering if putting it in another color to help the readers know what to look for?

    Reply
  5. Katrina,
    Advice is wonderful and I like all the great ways you integrate your business what a stunning success. My grandfather used to make homemade wine in the cellar in the 1900s He was a native of Naples .!!!

    Lori English

    Reply
  6. Great tips for using social media for business. I hope wine businesses take your advice! With such an interesting, robust topic like wine and the opportunity for engaging visual content, it seems as if social media could really benefit these businesses. Storytelling and video are huge in 2017, and your advice makes sense.

    Reply
  7. A great article about really digging in and understanding your audience, what their interests are, passions, etc. and building your content around it. Also, going into Insights and finding out who your audience is, will set you off on the right track for your social media strategy.
    Awesome! Any wine business should follow your advice!

    Reply
  8. Great tips not only for wineries, but for all businesses, Katarina! Yes, storytelling is the key to starting a conversation with people and having them want to hear more from us and become part of our tribe. Wonderful tips for optimizing social media too. It is such a key part in connecting and growing our following. You offer such a great service to wineries and their desire to be successful!

    Reply
  9. The whole time I was reading your article I was thinking of sitting at a local winery and sharing with friends about social media marketing. I love your tips that work for any small business. Here in Spokane the wineries usually have live music to attract customers. It is a great way to connect with friends and relax with wine and music. Love your site!

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  10. Katarina, Such a wonderfully written article. Most blog posts are written from the perspective of key points and then supported by examples. You’ve taken the niche market and woven a story around the key points of social marketing. This is an excellent marketing tool to show small businesses how social marketing can benefit them. Love the inclusion of your images and video as well.

    Reply
  11. As someone in the lifestyle space, I have to say that you are right on. Wineries have soooo many opportunities to really kill it on social media. But sadly, so many of them don’t. If they realized how much they can impact their business by spending even just a little bit of time and money on social media and marketing, they would be amazed how much of a difference it can make to the bottom line.

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    • Very true, there is such a potential, even with very small steps. However, you are right, the sad thing is that they often do not believe in social media, other than being able to do it themselves randomly on their personal FB page and with a couple of tweets every now and then. Of course, it takes time to get results with social media, but they do come, though often they want quick results and quick sells.

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